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宜鼎SSD客製化能力 加速嵌入式系統聰明演化

  • 魏淑芳

DIGITIMES企劃

科技巨擘與跨國公司大量投資人工智慧的應用領域,舉凡消費者在日常生活中所使用的語音助理或媒體大量報導的自駕車等應用,令人目不暇給,所投注的鉅大資源,包含一連串一新耳目的購併案,逐步開疆闢土,擴展無遠弗屆的版圖,並且不遺餘力大舉培養人才,開發獨特的演算法,以幫助企業簡化流程,對生產力重新定義,也對經濟帶來巨大且深遠的影響,根據部分市場調查的數據,企業花費在人工智慧的支出經費,將有望從2016年的80億美元,成長至2020年的470億美元,成長潛力驚人。

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宜鼎國際(Innodisk)工控事業處經理張程鈞。

人工智慧的應用對固態硬碟(SSD)供應商來說,因為大量運算處理能力與儲存設備息息相關,駕馭龐大的資料量所需要的記憶體解決方案,需要滿足許多特殊的工程設計與嚴苛的要求,SSD系統使用快閃記憶體技術,因為速度快、價格愈來愈具有競爭性,宜鼎國際(Innodisk)工控事業處經理張程鈞(Geroge Chang)接受訪問時就說,「從硬碟機到SSD的演進,創造出無限的可能性」,SSD變成標準的儲存配備已是大勢所趨。

強大的客製化能力  滿足市場上殷切的需求

人工智慧的應用有兩個主要的應用部署,一者是在雲端資料中心的使用,另一個就是進入智慧終端運算(Edge Computing)裝置的領域,宜鼎所設計的SSD解決方案,憑藉著軟體、硬體及韌體(Firmware)的高度客製化能力,多年的努力打造出系列的加值與專利的功能,並提供生產及測試服務,加上一站式的軟體服務設計,以及分布在全球各地的服務及在地支援的組織,已完整涵蓋此二者的使用範疇。

在伺服器應用中,開機磁碟的效能及穩定度極為重要,宜鼎的SATADOM(Serial ATA Disk on Module)的產品線,針對客戶需求,用來做為開機碟(Boot Drive),或是配合虛擬化技術,將多種不同的作業系統與軟體環境放在伺服器上,功能卓著,深受伺服器廠商的好評,SATADOM有專利的供電技術,已被多家伺服器大廠導入板端設計。

SSD因為體積小、速度快,在僅需幾秒即能啟動伺服器的優勢下,因此得以取代傳統硬碟的應用,由於SLC和MLC快閃記憶體晶片,有效能、穩定性、使用壽命與價格的差異性,宜鼎開發的「iSLC」的技術,透過韌體的獨家開發技術,使用MLC晶片搭配工規等級的快閃記憶體,用記憶體空間容量來彌補快閃記憶體在特定應用上壽命的不足,並能維持最佳的性能價格比,成本具有重要的優勢。

宜鼎憑藉著在SSD的韌體上開發能力,搭配全球主要的快閃記憶體晶片大廠,以及國內、外控制器晶片的半導體解決方案,讓宜鼎的SSD解決方案得以橫跨雲端資料中心到工控領域的嵌入式系統的儲存應用,不但兼顧效能、使用壽命與成本,尤其針對許多需要安裝在SSD中的商用軟體應用而言,提供延伸的軟體版權保障與安全的應用,對宜鼎而言,其之所以能在市場上站在一個最重要的市場定位,所憑藉著就是強大的客製化的能力以及專注於工控及雲端的領域。

展望2017年的計畫,張程鈞指出三個發展重心,第一、加速3D NAND快閃記憶體的韌體支援計畫;第二、憑藉著硬體設計差異化,開發客製化韌體與軟體模組,以整合作業系統上的新應用,開拓軍工、遊戲產業、醫療與車載(Telematics)等垂直應用。

第三、持續開發包括新的PCIe、M.2、U.2介面,支援更多樣化的嵌入式與工控系統,誠如董事長簡川勝(Randy Chien)說的:宜鼎將致力於「軟硬整合、從應用面出發」,維持一貫的工控導向韌體、軟體開發架構,並提供了彈性的客製化服務,滿足不同層面的應用,做到工控儲存解決方案的最佳選擇。

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