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AMD視覺影像技術打造機器學習與嵌入式系統的大未來

  • 魏淑芳

DIGITIMES企劃

AMD擁有GPU和CPU結合的技術優勢,近幾年來,一直專注於顯示技術的最新應用,並且創造出精彩絕倫的視覺體驗,透過一系列高效能系統單晶片(SoC)處理器,打造嵌入式系統與工業電腦產品,不但大量投注多核心高階晶片的研發資源,開發廣泛的解決方案,而且通過軟、硬體技術結合的方式,為用戶提供完整的解決方案。

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AMD企業解決方案事業群業務全球副總裁Steve Longoria。

AMD選定包括數位看板、精簡型電腦(Thin Client)、博弈遊戲伺服器、工業自動化、通訊、醫療影像解決方案等六大市場方向進行深耕,以醫療成像領域為例,AMD在MRI(核磁共振成像)領域中呈現出重要的市場斬獲,透過AMD嵌入式處理器所具備傑出的圖形處理效能,包含高畫質多媒體支援、多顯示器和3D圖形效果等功能,有效地將磁場信號轉換成3D影像,而且轉換效果令人驚艷,大幅領先其他的競爭廠商。

針對機器學習趨勢所引領的人工智慧的發展,新發展的演算法著重於大量的平行處理與圖形處理效能的能力,AMD著手在高效能、低功耗晶片解決方案上整合更多的應用,因應越來越強調的高品質3D繪圖與大量視訊影像資料的處理能力,GPU因為內含多達數百個相同的核心,已經成為功能強大的可程式向量處理器。

具備有高度可擴展性,能為通用GPU(GPGPU)運算的平行處理任務提供優質的平台,成功地協助將機器學習演算法應用在嵌入式系統的開發。

以下是AMD企業解決方案事業群業務全球副總裁Steve Longoria接受問答式專訪的內容:

問:AMD對急遽成長的嵌入式系統市場,看到那些新興的技術可以加速與啟動新的應用?

答:日新月異的創新技術快速帶領我們航向前所未有的使用體驗,尤其在嵌入式系統的市場中,急遽開創出許多大幅成長的領域,特別是在視訊與影像裝置的新興應用中,舉凡數位看板、醫療影像、博弈與遊戲娛樂系統,以及一連串涵蓋虛擬實境或擴增實境的應用範例。

一個最近刊載於Sony的未來實驗室專案中的範例,顯示著擴增實境概念性創新應用,這個稱為「Concept T」的投影機,就是使用AMD的R系列嵌入式SoC晶片所打造的應用,這個未來概念的投影機,可以在桌面上或任意的表面與物體上,開創了一個創意互動的空間,讓使用者可以直覺式的、自然地擺弄投影上去的影像或是資訊。

這個範例展示,使得從教室到會議室中的廣泛應用,充滿了無限的可能,刺激更多的應用從雲端資料中心落地移轉到終端運算(Edge Computing)裝置的應用,讓大量資料在連上雲端之前,已經透過本地運算處理與彙整分析,大量提高資料處理的效能。這個轉變,將有助於物聯網應用的崛起,讓智慧應用也朝著智慧型終端裝置上部署。

AMD的x86處理器架構的新一代處理器「Zen」,順勢藉由將密集的記憶體與輸出入埠(I/O Port)應用的支援,以低成本與高效能的優勢,驅動終端運算市場的應用。

此外,AMD的新世代「Vega」圖形運算處理架構,將為電玩遊戲、高效能運算處理、專業設計領域,以及機器智慧領域上,提供傳統的圖形處理器所無法望其項背的應用,在Vega內部所設計的劃時代高速記憶體頻寬子系統,將承先啟後開創GPU在不同的記憶體裝置,具備大量資料整合的能力,同時對整個GPU處理器市場吹起一股改革的颶風。

問:您如何看待在未來5∼10年內,機器學習與嵌入式系統之間所共同激盪出一個巨大的科技浪潮?

答:無可諱言的,一股巨大的轉變正在醞釀之中,無論是所謂的運算發展時代,或是許多用來形容今天的機器所具備的智慧,說是直覺式的、深入觀察的、智慧的等等令人困惑的大眾用語,甚囂塵上,事實上,我們正處於技術發展歷史上一個重要的分水嶺,也就是讓輔助人類所用的機器,處於一個前所未有的階段,讓這些智慧機器可以表現出和人類本身如此相似的行為,機器學習將在嵌入式系統扮演著一個關鍵的角色,而且早已經在語言文字、語音和人臉辨識的應用領域中嶄露頭腳。

尤有甚者,機器學習將會加快步伐與速度,在主流的情境運算處理(Ambient computing )環境中,成為重要的一員,隨著自動化智慧家庭應用、門市零售通路與運輸系統的革命性發展,將使每一個人快速地被包圍在機器智慧的環境中,俯首可得的實例,所在多有,機場可以因為大量使用人臉辨識系統,促使安全與登機程序迅速簡化,讓搭機乘客可以快速通關與登機,同時確保乘客在移動遷移過程中,受到高度安全的保護。

同時,無人自駕車在主要都會區中大量進行驗證與測試,馬上就會影響每一個人每天生活的步調,當你嘖嘖稱奇的發現這些智慧車輛像人類一樣的具有直覺能力時,機器學習所打造的自駕車系統,已經讓駕駛者不知不覺地、毫髮無傷的通行無阻。

問:AMD如何看待台灣客戶面對這波技術發展與演進?AMD運用的公司策略為何?

答:AMD的嵌入式處理器為台灣數以百計的系統廠商打造為數眾多的ODM和垂直整合市場的產品,AMD信守對客戶的承諾,持續提供功能卓著的半導體解決方案,並且對廣泛的使用者,提供強大的效能和豐富多彩的視覺顯示的饗宴,以高效能運算平台(HPC)涵蓋精簡型電腦、大量設計供零售、醫療、財務金融與其他多樣化市場所常用的POS系統。

以AMD在台灣重要的合作夥伴為例,公信電子(Clientron),倚重AMD的嵌入式處理器技術,建立圖形化與多媒體能力;廣積科技(iBASE),另一個整合AMD的G系列處理器建構多點觸控智慧型病床終端機,以改善病患與醫師的使用體驗;還有,瑞傳科技(Portwell),採用AMD的嵌入式技術作為物聯網、網路和健康醫療解決方案;這些出類拔萃的應用範例,為AMD在嵌入式系統的努力,提供最好的佐證。