面對工業4.0新浪潮 應落實STEM基礎教育

  • 范仁志

日本家電業者Sony,2017會計年度(2017/4~2018/3)經營目標是營利5,000億日圓(約44億美元),直逼該公司史上最高紀錄;但與現金達29兆日圓的蘋果(Apple)相比,直如小巫見大巫。

日經新聞(Nikkei)評論,這是因為在被稱為第三波(The Third Wave)的資訊化與網路化時代中,日企錯失良機,因此在PC、搜尋引擎、網路購物、智慧型手機等技術產品逐一喪失先機,Sony宣稱要發展的夢幻數位玩具卻都由美商搶先推出。

據日本電子情報技術產業協會(JEITA)統計,日本IT企業在全球市場地位正在不斷下滑,2010年日本IT企業的全球市場市佔率還超過20%,2016年已降到15%以下。進入2010年代,工業4.0(Industry 4.0)、物聯網(IoT)、人工智慧(AI)、3D列印、機器人等,又將改變產業及社會結構。

以掃地機器人知名的iRobot公司執行長Colin Angle表示,美國創業精神一流,但是科學教育仍有差距。基本上,工業4.0等新技術,需要的是STEM:科學(Science)、技術(Technology)、工程(Engeerning)、數學(Mathematics)等四種學問的人才,不僅要有知識,還要有邏輯思考力與創造力。

Colin Angle指出的問題,就是在這四方面的教育仍有不足,因此要推動程式語言教育,改善教育與人才環境。目前英國、匈牙利、俄羅斯等國,都在國小或國中安排程式語言教育,南韓或新加坡等國也都專注這塊領域,日本更預定從2020年起推動小學程式語言教學。

但這還不夠,日本出版社兼IT企業角川(Kadokawa),在2016年設立通信學校「N高中」,以培育程式及遊戲的人才為主,目前學生已有約3,800人。

現在物聯網、機器人等相關技術,正在積極發展,商業應用方面仍無特定方向,是創造全新產業的良好時機,如何推動STEM相關教育培養人才,以因應次世代技術與社會發展,日本業界認為正是翻轉產業劣勢的新契機。