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企業擁抱雲端 建立營運創新的起點
2016/09/29-DIGITIMES企劃  


對於從事IT相關工作者,回首近10年,科技變遷之快,對人類生活影響之大,堪稱前所未見;與過往技術演進之最大不同,在於現今許多新科技彼此沒有互斥與取代關係,反倒能環環相扣激盪新應用,所有新應用的孕育過程,雲端運算皆扮演不容或缺的要角。

不可否認,近幾年來新的科技辭彙,其實相當之多,不管是持續引領風騷的大數據分析,抑或現在相當火紅的物聯網、擴增實境(AR)與虛擬實境(VR)、機器人應用等等,無疑都帶給IT從業人員非常錯綜複雜的感覺,既有興奮、期待,有時也不免惶恐、焦慮,但不管如何忐忑不安,只要擁有堅實的雲端平台支撐,往往就能注入極大安定感,從而讓許許多多的創新應用場景,一個接著一個落地實現。

Instacart標榜為一小時內送達的生鮮配送平台,係透過採購員代買的服務模式,滿足忙碌或行動不便者的購物需求,可謂雲端煉金的典型案例之一。來源:Instacart
因此即使在一干新科技接踵而來之際,較早問世的雲端運算,似乎顯得不再那麼新穎、那麼鋒芒畢露,但事實上,它的重要性依舊未減,因為所有的新科技交互運用,一切創意的築夢踏實,都得奠基在雲端平台之上,甚至曾有知名學者說過「信雲端者得永生」,此話相當符合實情,全無浮誇成分。

此乃由於,隨著行動裝置、行動上網大量普及,多數人每天都有很長的時間掛在網際網路上,頻繁存取有需要的應用軟體與資料,導致每一項應用服務究竟能吸引多少訪客、集中在哪些時段造訪,通通都變得更加詭譎難測;在此前提下,企業怎麼可能再沿用傳統的IT作業模式,籌措到足以隨時應付大量訪客流量的資源?值此時刻,強調能對資源運用收放自如的雲端運算,儼然就是唯一的王道。

科技浪潮持續席捲  雲端始終是主角

所以儘管雲端已非新鮮議題,但每天翻閱IT專業報章媒體,仍不時可見舉世重量級IT供應商,施展一些不同以往的雲端策略,凸顯雲端戰火並未止歇,眾家大廠仍舊秣馬厲兵,各展所長爭搶市場份額。

以2016年9月為例,信手拈來就有很多這類型的報導,譬如甲骨文(Oracle)日前就在OpenWorld大會上,宣布推出新一代的IaaS服務,其中包括了Ravello雲端服務、容器雲端服務,及性價比條件最為誘人的裸機(Bare Metal)雲端服務,以期幫助企業將工作負載遷移到多租戶雲端環境,不讓暫居市場龍頭的AWS專美於前;而甲骨文不只推出新一代IaaS服務,也同時祭出新一代SaaS服務「自動調適型智慧應用」(Adaptive Intelligent Applications),標榜這類型應用能夠運用甲骨文網路規模的資料與進階的資料科學,包括大數據分析、機器學習等等,據以推展數位化業務。

頗負盛名的雲端服務供應商Salesforce,基於先後購併的多家人工智慧(AI)公司,進而孕育出Einstein人工智慧平台,將融入該公司旗下的所有服務項目,終至打造出舉世最自動、也最聰明的客戶關係管理(CRM)服務,比方說可幫助企業快速洞見各種商機,並基於商機的拓展需求,自動執行相對應的工作任務。

至於微軟,繼推出頗獲市場好評的Azure、Office 365等雲端服務後,下一步將挺進企業的核心應用領域,推出蘊含ERP與CRM等關鍵機能的Dynamics 365服務。

除了供應端在雲端服務的發展上,顯得熱鬧滾滾之外,在另一頭的需求端,擁抱雲端的例子也可謂不勝枚舉,就連以往對於新科技的追逐上,向來小心翼翼的金融業亦不例外,有的機構展現豪氣大手筆建造新一代資料中心,立基於雲端、軟體定義等最新技術之上,期望該中心即使日後一路沿用15年,仍可緊密追隨全球IT應用趨勢而不脫鉤。

有的金融機構考量到既有包袱大,想要一夕之間完全從過往IT環境邁向雲端,可能產生不小衝擊,於是採取保守路線,規劃以雲端技術建構規模較小的全新資料中心,與既有資料中心聯袂運行,未來再循序將愈來愈多工作負載搬到新的資料中心,逐步淘汰舊有架構。

更有甚者,已有銀行開始結合第三方公有雲服務,推動混合雲應用,逐漸把諸如第三方支付、區塊鏈(Blockchain)等新與應用的部分測試與開發工作,搬遷到公有雲環境來執行。

雲端運算加商業創意 蔚為勝利方程式

如果暫且撇開類似像金融、製造等傳統企業不談,從而將焦點轉向新創公司,藉由雲端搭配行動化、大數據乃至更多新科技所催生的創新應用服務案例,則更是多不勝數,讓人目不暇給,而且服務觸角已縱深到人們的食、衣、住、行、育、樂等各個領域。

例如一個於2012年在美國舊金山創立的新創電商Instacart,號稱是一小時送達的生鮮配送平台,主要是透過個人採購員代買的服務模式,藉由收取配送費、乃至來自零售賣場的銷量抽成與廣告費,作為收益來源。

論及Instacart服務運作流程,係由忙碌的人或行動不便者,將其需求傳達到Instacart雲端服務平台,此後Instacart便會根據此訂購需求,媒合最適當的個人採購者,接著採購者便會出發到指定的賣場或超市,採購顧客所指定的商品,並且使用Instacart配備的信用卡完成支付動作,最後於指定時間內,把商品送到顧客指定的地點。

至於許多人並不陌生的代客泊車行為,也搭著雲端、行動化等技術浪潮,因而蛻變為一項創新服務,成立於2014年的Luxe即是典型例子。Luxe的創辦人,發現舊金山市中心或熱門景點附近的停車場,經常出現客滿情況,但與此同時,位在較遠處的停車場卻門可羅雀,足見停車場資源的使用率極度不均,於是期望開創一個線上代客泊車預訂平台,透過即時的地圖資訊,配對駕駛人與泊車員,由泊車員代為停車,據此解決駕駛人耗時尋找車位的苦惱,連帶也有助於紓緩市區的車輛壅塞現象。

另值得一提的,像是家務清潔與修繕如此傳統的工作,如今也奠基於雲端,變成一項饒富創意的新鮮服務。2012年成立於美國紐約的Handy,便是一個家務清潔與修繕平台,創辦人的想法是,身處現代化忙碌工作環境,再加上高齡化社會現象愈趨明顯,將使得愈來愈多家庭傾向尋找既專業又值得信賴的服務人員代為處理家務,因而冀望有一個連結管道,好讓各家戶把自己的需求傳遞上去,另一頭則有經過媒合的家務清潔人員或水電工,協助該家戶滿足眼下的需求,而Handy就居中扮演中介角色,負責為家務市場的供需兩方搭建媒合平台,以交易抽成作為主要營收來源。

由此觀之,雲端應用服務的威力,已然明顯影響企業運作與個人的作息模式,影響所及,各行各業的樣貌也因而被顛覆、重組,有的公司可以運用創意巧思,造就出讓消費者備感驚艷的服務,因而躍居市場寵兒,相對來說,也會有的公司仍兀自故步自封、不知變通,靠著傳統模式做生意,終究抵擋不住同業、甚至異業等創新型競爭對手的來襲,導致營運績效節節敗退。

持平而論,市場上的優勝劣敗,主要是彼此商業模式的競爭結果,背後取決的技術究竟是雲端還是其他,似乎不是重點;話雖如此,但企業投入市場競爭,總得備齊足夠糧草與兵馬,才有能力穩定承載一切客戶訂購需求,並恆常快速送達優質服務,若是自行建立維運機房,很難靈活調度這些資源,唯有擁抱雲端,才可如願讓好的創意點子付諸實踐,後續賺取一桶又一桶的黃金。

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