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【王欽堂專欄】運用遠距醫療技術 助台灣國際醫療數位轉型

遠距醫療議題在2020年醫療產業數位科技輔助討論中備受關注。

日前由衛生福利部和外貿協會所共同主辦的一場線上直播活動,主辦單位邀請幾家國內醫院及醫聯網,向全球展示台灣特色醫療及遠距醫療現況,這項名為「台灣醫療奇蹟,健康樂活講座」的線上活動,讓全世界看到台灣不僅在防疫上的成就,同時,也讓世界名列前茅的台灣優質醫療,再次向世人展現。

台灣發展國際醫療可以追溯到2007年政府推動「醫療服務國際化旗艦計畫」開始,2010年推動「醫療服務國際化」計畫,及至2013年的自由經濟示範區「國際醫療專區」等。台灣發展國際醫療的方向,主要希望吸引全球病人來台灣就診,創造醫療經濟產值。近年來,國際醫療服務人次與產值均逐年成長,2019年達約38.1萬人次,帶來近190億之產值。自2018年起,東協十國來台就醫比例已超越中國,總服務人數也持續攀升。台灣在全球排名約第20名。受COVID-19(新冠肺炎)影響,2020年截至第1季,外國來台就醫人數約7萬人次,產值僅約新台幣17.77億元。

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國際醫療服務人次與產值統計

台灣醫療技術水準具全球競爭力

根據衛福部「國際醫療管理小組」的統計,過去五年,台灣國際醫療的前十大科別分別是健檢、內科、婦產科、家醫科、急診醫學科、外科、骨科、皮膚科、耳鼻喉科及牙科。而台灣國際醫療的特色服務項目,有重大心血管相關疾病的治療,包括心臟移植,冠狀動脈心導管支架放置術,上心室頻脈高頻幅電燒等。其次,像關節置換手術、生殖醫學、肝臟移植、顱顏重建等都是台灣專長特色醫療領域。

國際醫療服務人次與產值統計。衛生福利部國際醫療管理工作小組-國際醫療統計專區

遠距醫療創新服務模式 為國際醫療突圍

在疫情籠罩之下,既然國際病人進不來,我們的醫療技術也無法輸出,如何運用遠距醫療技術,提供「遠距」的創新服務模式,可能是重要思考方向。

如果我們看台灣的國際醫療服務項目,發現其中大多數是手術,而手術如何透過「遠距」來達成任務,可能就需要發展出兩地跨院際的合作模式。在這樣的跨地域的合作模式中,網路和線上相關工具將扮演重要角色,除了視訊技術及設備外,包括已經技術成熟的AR,以及近期發展中的AI導航技術,像國內已經有新創公司開發腦神經外科手術導航技術,運用AI進行遠端手術之指導,都是很好的工具。

除了技術可以克服外,如何因應這樣的服務模式找到新的「收費」方式,這是醫療服務的數位轉型思考了,因為不僅運用「數位」技術,還有收不同費用的營利模式「轉型」。當然因為不是人到台灣來治療,許多週邊服務需求的產值可能較沒有貢獻,不過能在全球疫情還沒有解除之前,持續台灣在國際醫療上的地位,應該非常值得探討。

借鏡美國 積極發展全球遠距醫療服務

Global Market Insights在2019年發布的研究報告指出,遠距醫療市場預計將從383億美元,成長到2025年的1,305億美元,平均年複合成長率(CAGR)估達19.2%。其中,美國市佔最高,估計在2025年可達近半市佔,而中國、印度的成長速度則緊追在後。

2020年3月美國宣布進入緊急狀態,並將投入500億美元防疫,積極推動遠距醫療發展。美國聯邦醫療保險(Medicare)全面為遠距醫療項目提供保險給付。美國政府也放寬「健康保險可攜性及責任法案(HIPAA)」隱私規定,允許醫療機構使用一般通訊軟體替病患看診,如Facebook、Messenger、Hangouts或Skype,提供看診方便性。

同時,美國食品藥品監督管理局(FDA)放寬醫療用途之遠距監測醫療器具可於居家使用,如電子體溫計、血氧計、呼吸監測儀、心電圖、非侵入式血壓計、電子聽診器等,讓量測數據自動回傳至醫療機構判讀,降低醫護人員的照顧負擔,與民眾至醫院就診的不便性。另外,美國聯邦通訊委員會(FCC)提出「COVID-19遠距醫療計畫(Telehealth Program)」,將為健康照護業者提供遠距照護服務所需的寬頻和IoT裝置。

據Frost & Sullivan及工研院報告顯示,美國遠距醫療服務成長高達64.3%。《時代》雜誌更大膽預測,隨著COVID-19(新冠肺炎)疫情的延燒,遠距醫療最終將成為美國醫療行為的主流。

5G+AI時代來臨 醫療業數位轉型刻不容緩

前不久亞馬遜(Amazon)宣布投入遠距醫療事業,將提供線上諮詢、視訊看診,行動護理站及藥物宅配等服務。日前,再宣布將推出線上藥局服務「Amazon Pharmacy」,為美國乃至全球數位健康醫療產業投下一顆震撼彈,這是Amazon繼起2018年買下線上處方公司Pillpack之後,另一個數位醫療領域的投資。亞馬遜藥局服務提供藥物包含學名藥和原廠藥,除了避孕藥外,消費者還能取得常用處方藥。

日前,國內培育AI人才的搖籃台灣人工智慧學校舉辦2020年會,其中重要關鍵字是5G+AI,第五代行動通訊技術的普及,以及人工智慧(AI)的全面發展,再加上全球疫情的持續衝擊,所有產業都將面臨更大的挑戰,當然也是機會。「當變局來臨時,我們不能錯過這麼好的機會」,台灣醫療產業當然也不例外。

王欽堂

【現職】
醫聯網創辦人
眾匯智能健康股份有限公司董事長

台北醫學大學、台大管理學院EMBA畢,從事預防醫學事業超過25年。近年致力於推動健康照護產業數位轉型,成立台灣第一個健康照護資源共享平台-醫聯網。以「讓科技改變健康照護模式」為企業使命,提升人們自主健康管理,降低醫療資源浪費,並為健康照護產業開創新的契機。

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