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雙贏綜效在眼前 加國駐台代表芮喬丹:台加車電、醫電合作大有可為

加拿大駐台代表芮喬丹表示台灣在全球資通訊價值鏈的重要地位受到肯定,獲選為加拿大在亞洲的創新加速器所在地。李建樑

加拿大駐台北貿易辦事處(CTOT)著力引介加拿大新創給台灣業界,加速彼此策略聯盟,產生互補的綜效。加拿大在人工智慧(AI)技術與汽車製造能量上的優勢,和台灣在電子與資通訊硬體製造上的競爭力十分互補,有極大潛力創造出亮眼的雙贏綜效。加拿大駐台代表芮喬丹(Jordan Reeves)接受DIGITIMES專訪,說明其團隊如何推動雙邊關係以促進台加科技合作,互蒙其利。

問:加拿大駐台北貿易辦事處近來有個新計畫,推動加拿大新創與台灣科技企業合作不遺餘力,是否能請您說明這項計畫的目的,以及為何台灣突然對加拿大企業變得重要?

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加拿大駐台代表芮喬丹手持的加拿大新創PCR檢測盒產品Spartan Cube,由緯創代工外殼。李建樑

台加經貿Fact Box

答:CTOT在2018年底在台灣創立加拿大科技加速器,這是加拿大全球事務部(Global Affairs Canada)所資助的最大單一商業計畫。在此之前,加拿大在美國矽谷與波士頓也設立了加速器,多年以來成果豐碩。CTOT決定要把這項成功的計畫拓展到亞洲,因此評估4個地點作為在亞洲的根據地,台灣是其中之一。這是加拿大的經濟多元化策略(Economic Diversification Strategy)的一部分,希望可以藉此提升與亞洲更多國家的貿易與投資。

台灣在全球資通訊價值鏈的重要地位受到肯定,而且加拿大的國家研究委員會與台灣的科技部已經累積了24年的科學與技術合作基礎,因而CTOT最後選擇台灣作為加拿大科技加速器在亞洲的據點。

CTOT希望台灣的這個加速器聚焦在以下幾個領域:AI應用、物聯網(IoT),或是人工智慧物聯網(AIoT),同時也看到其他幾個有潛力發展新業務的領域,例如資通訊,以及醫療科技。之前加拿大新創去矽谷發展,目的是獲得融資,但台灣對其而言有不同的意義。有的希望在台灣找到能協助擴大製造規模的夥伴,有的希望能降低研發成本。目前CTOT已經組織了一個有200位顧問與產業夥伴的人脈網路,加速器設在台北新創園區,也和時代基金會與其加速器Garage+建立了夥伴關係。截至2021年初已經有150個加拿大新創公司表達有意願透過此計畫到台灣尋找夥伴。

除此之外,2021年也是加台創新交流年,這是CTOT在2020年9月在台南與經濟部長王美花共同做的決定,希望能讓加拿大的軟體能量與台灣的硬體製程結合起來,成為彼此的創新夥伴。

問:這150家表達興趣的新創公司都能加入這個加速器計畫嗎?有多少家能被選上? 

答: 不是表達想參與就能被選上。CTOT有非常嚴格的遴選機制,需與台灣的顧問們以及很多家台灣企業的技術長一起評選的。畢竟我們的目標是擴大新創公司的成功機會。CTOT一開始就知道,新創公司一來到台灣就會有深入的業務討論。 

問:這項合作計畫將為參與的加拿大與台灣企業帶來哪些好處與機會?能否請您分享幾個希望與台灣合作的案例?或是想達到哪些成果?

答:目前看到有幾個非常令人興奮的機會,未來大有可為,電動車(EV)即其中之一。業界預測,未來幾年電子與晶片在電動車所佔金額比重,將會是在傳統汽車佔比的2倍,所以對台灣電子公司而言,在這新興領域與其他國家的公司結盟是非常重要的。加拿大是全球第四大汽車出口國,福特(Ford)、通用汽車(GM)和飛雅特克萊斯勒(FCA)近期才剛在加拿大投資設廠製造電動車。所以CTOT認為,可以提供豐沛的機會,也有需要和台灣的電子與資通訊公司密切合作。

問:台灣與加拿大在哪些領域可以互補?有哪些可以加深雙方合作的努力?


答:加拿大在汽車供應鏈有幾家技術領先的科技公司,生產各樣的產品,例如自駕車的感測器及影像辨識技術。舉例來說,總部位於蒙特利爾的Immervision公司開發出來的360度影像運算法可應用在任何攝像鏡頭上。CTOT也能協助科技公司加入電動車與自駕車的價值鏈,介紹給台灣企業的計畫,例如鴻海的MIH電動車平台。

數位醫療也是另一個重要領域。有很多以物聯網為基礎的醫療解決方案絕對需要工業電腦,這也可能產生很多互補的業務機會。此外,智慧製造也是一個好例子,台灣長久以來以製造業起家,無論是自行車或是機器設備製造商現在都希望能應用AI解決方案。加拿大在AI方面的實力非常堅強。在多倫多都會區,就有超過600家AI公司,是全世界AI公司密度最高的城市。 

再舉兩個例子,加拿大從事DNA分析的生技公司Spartan Bioscience與緯創合作製造一個檢測COVID-19(新冠肺炎)病毒的PCR檢測盒,叫做Spartan Cube,剛在1月23日獲得加拿大衛生部批准上市。這個小巧便利大小如咖啡杯的測試盒可以在短短幾分鐘內就能精確顯示檢疫結果。裡面的非侵入式拭子是Spartan的專利技術。緯創是負責製造這個一次性檢測盒的外殼,而這個案顯示台灣與加拿大企業的完美合作潛力:有軟體與專利解決方案的加拿大公司,來這裡找到硬體製造能力強的好夥伴來協助打樣、量產與上市。

另一個例子,名為B-Temia的新創推出的Keeogo機器人輔具已經獲得台灣與美國食品藥物管理署(FDA)批准,可用於協助脊椎受創病人復健的輔具。B-Temia也是緯創合作夥伴,且由緯創負責製造,因此在台灣賣得很好。這也是加拿大與台灣軟硬互補的成功個案,CTOT樂觀預期未來的合作還會創造更多成功的機會。 

問:貿易戰和疫情已經明顯地改變了這個世界。您在加拿大公司全球供應鏈當中是否也有新趨勢的洞察?

答:眾所周知中國的勞工成本高居不下、中美貿易摩擦、新技術如AI、EV和自駕車的發展與近期疫情的衝擊,再加上各國政府希望在國內生產關鍵物資的顧慮,種種因素加總,導致了全球供應鏈發生巨大的改變。

CTOT看到了加拿大與台灣企業合作的迫切性與機會。台商正在把部分產能從中國移回台灣或是轉到其他市場,而同一時間,加拿大政府也鼓勵自家企業要向亞洲其他地方分散貿易與投資。  

眼前等著是前所未有的機會。從政策觀點而言,加拿大並沒有計畫要把供應鏈拉回國內,持續支持自由貿易,並為貿易和投資維持開放。加拿大目前簽訂的貿易協定涵蓋了全球3分之2的國內生產總值(GDP)。加拿大相對歡迎移民,每年仍接受30~40萬名移民,也歡迎數萬名外國學生前往留學,並認為這對國家是大有益處的。

在商業層面上,加拿大也立法讓在地公司或外國公司申請引進工程師的程序更為簡便。加拿大的「全球技能戰略」計畫承諾,公司提出引進技術人員的申請2週內一定會有回應,而接近90%的申請都獲得批准。加拿大在投資、貿易與人才上都是個開放的國家,這些都是想要與加拿大公司合作的台灣企業可以獲得的好處。

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