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網路零售超越實體 工業機器人助物流分揀效率大躍進

消費型態改變,來自個人或家庭的電子商務訂單正快速成長,少量多樣化的商品分揀需求大幅增加,使得物流倉儲業的工作量暴增。在物流產業當中,商品配送物流時的人力及倉儲端的商品分揀效率,都是影響物流效率的核心關鍵,而針對物流效率的提升,透過機器人升級自動化,除了能夠解決人力不足的問題,也能大幅提升商品分揀效率。

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瑞典大型線上藥妝店Apotea透過機器人升級自動化,使物流效率大幅提升30%。ABB

物流產業牽涉的流程專業且複雜,無論是製造業生產管理相關的物料管理、民生消費相關的實體零售產業,或是近期隨著消費行為及市場趨勢快速成長的電子商務,物流的重要性始終不容小覷。

從市場角度來看,消費型態的改變正是促成物流業如今蓬勃發展的推手之一。民生消費相關的實體零售及電子商務,隨著網路購物平台蓬勃發展以及行動裝置普及以來,促使零售業的網路銷售額持續成長,根據經濟部統計顯示,自2017年以來,零售業網路銷售額平均年增12.2%,特別是受到疫情限縮民眾經濟活動影響,消費管道轉移,促使電子商務平台的網路銷售大幅升溫,在2020年上半,零售業網路銷售額已達新台幣1,587億元,年增17.5%,優於實體零售業的年減4.8%,其中非店面零售業的網路銷售額年增16.8%,綜合商品零售業亦因疫情影響,業者強化網路銷售管道,加上民生物資搶購潮,致年增45.1%。

消費型態的轉變,帶動來自個人或家戶的電子商務訂單快速成長,這也使得民生消費的物流中心及倉儲中心,需要處理越來越大量且多樣的商品,進而導致少量多樣化的商品分揀需求大幅增加,於此同時,物流倉儲業的工作量暴增,勞動力不足、成本控管及效率提升的壓力卻從未減輕。

工業機器人大廠ABB觀察,在物流產業當中,商品配送物流時的人力及倉儲端的商品分揀效率,都是影響物流效率的關鍵核心,當面對物流倉儲業的工作量暴增,卻又深陷勞動力不足的困境,為了提升物流效率,當前物流產業也紛紛藉助機器人自動化,除了能夠解決人力不足的問題,也能大幅提升商品分揀效率。

ABB指出,工業機器人在汽車製造的應用已有長足的歷史,隨著自動化需求普遍運用於各產業,機器人自動化也陸續導入於包含金屬加工、電子製造、藥品製造、食品飲料、消費性產品、物流等各行各業中。

為迎合彈性生產需求及包裝自動化應用,整合工業機器人的物流分揀系統大幅度成長,除了製造業的物料分揀及運送需求,在民生消費方面,成長的力道則來自於包含零售業者以及個人消費者的多樣化客製訂單,過去此種類型的自動化難以實現,而拜現代科技所賜,達成這樣的需求已非難事。

北歐最大零售集團ICA近期就與ABB合作,其在位於瑞典韋斯特羅斯的大型商品倉儲中心中導入8台機器人在冷藏倉儲內對真空肉品進行分揀作業,透過全自動分揀,將真空肉品從輸送帶逐箱取下,並預備配送至全國各零售店點。

ICA 技術經理Mika Lilleberg指出,採用機器人的一部分是為了實現全自動分揀,一部分是為了提供更好的工作環境,使人員無需執行重複且繁重的工作,也預計在未來能帶來更高產量,並減少潛在的營運中斷風險。

另一瑞典大型線上藥妝店Apotea,完全以電子商務為銷售管道,和大多數電子商務公司相同,初期業務規模很小,隨消費型態轉變,至2019年,每週寄送超過17萬件包裹。為提升分揀效率,Apotea在物流中心同樣導入ABB機器人,並透過機器人內建的感測器,讓機器人在工作人員在固定時間進入工作區域置換包裹時停止運行,藉著機器人自動化帶來的效率提升,Apotea的物流效率大幅提升30%。

ABB指出,目前物流及倉儲管理產業仍屬勞力密集,卻無法招募到足夠人力,善用各種類型的機器人完成重複性且耗費體力的工作,或可在提供更好的工勞動環境的同時,讓勞動力升級,完成更有價值的任務。

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