智慧應用 影音
未來車產業價值鏈平台
微軟1215活動

扮演虛擬偶像產業推手 小倉多元投入二次元文化產業服務

如果有一間女僕咖啡店 / 女僕餐廳,現場不只有女僕提供著親切的服務,店內還常態性播放著知名虛擬偶像的直播影片或歌唱MV,甚至不久的未來,還可能在店內舉辦虛擬偶像的現場演唱會或是粉絲見面會,與粉絲進行近距離互動。可以想像,這樣的一家融入科技未來感的女僕店,勢將引起二次元文化愛好者的高度興趣。

事實上,上述文字所描述的科技感女僕店,距離現實並不太遙遠,位於新台中火車站鐵鹿大街內、即將於近期開幕的月讀女僕咖啡(Tukuyomi) 5號店,就即將為二次元動漫迷帶來全新的虛擬偶像接觸體驗,開始為眾多主人提供服務。

至於月讀女僕咖啡為什麼會提出導入虛擬偶像元素的服務創意?因為月讀女僕咖啡創辦人鄭傑中的另一個事業身分,正是專業提供虛擬偶像企劃、攝製與行銷服務的小倉電子企業社負責人。

小倉電子企業社、月讀女僕咖啡創辦人鄭傑中。毛履兆攝

二次元文化活動交流平台

女僕咖啡廳的出現,和動漫二次元文化有密不可分的關係,第一家正式的女僕咖啡廳「Cure Maid」,出現在日本秋葉原,時間是在2001年3月。之後女僕咖啡廳逐漸從日本遍及到全球各地,形成動漫電玩御宅族的次文化風潮。

擁有眾多日本二次元文化愛好者的台灣,自然也有女僕咖啡廳的存在,只是礙於民風相對保守,女僕咖啡廳的經營,沒有想像中的輕鬆容易,能夠堅持下來的業者不多,能夠持續展店擴大經營者更是少有,目前在台北、高雄、基隆共開設了4家分店的月讀女僕咖啡,稱得上是該產業的佼佼者。

原本預訂要在2021年中啟動服務的月讀女僕咖啡台中店,因為受到疫情衝擊,開幕時間也被迫順勢延後。鄭傑中表示,月讀女僕咖啡創立於2016年,成立目標是致力於為各式ACG與同人同好,創造容易交流匯集的分享空間、並致力於舉辦各式ACG與同人活動,以陶冶各類動漫人才為目標。

回想當初創辦月讀女僕咖啡的過程,鄭傑中表示,原始想法是出於對日本二次元文化的愛好,但咖啡廳若只有單一元素,充其量不過只是一間「有特色的咖啡廳」,場域經營必須要從單一元素發展出社群化的多元價值,才能匯聚更大的能量,也才能符合企業整體發展的戰略價值。

曾留學日本多年,鄭傑中深受日本ACG文化影響,回台之後在2011年創立了「小倉電子企業社」,初期經營大型遊戲機台市場,也曾計劃開發大型機台遊戲軟體;在大型電玩機台市場需求降低後,他看準未來虛擬偶像的產業發展機會,起心動念投入虛擬偶像的製作和拍攝工作。

為了推廣虛擬偶像製播專業服務,小倉電子社也自行投入資源,培養出旗下的3位虛擬偶像:小空、Sora和Aria,目前在直播和網路社群表現相當活躍,也經常參與電視節目或公開活動。有了成功的服務典範,小倉電子社在2019年時,獲得了KKBOX虛擬偶像Vtuber的委外經營工作。

進駐台中 聚合二次元產業力量

鄭傑中不諱言,當初成立月讀女僕咖啡的目的,主要為了提供一個動漫愛好者的交流空間,原則上則會以動漫元素、二次元文化為核心基礎,至於服務重點、經營模式,都會順應市場主流趨勢而配合調整。像是結合虛擬歌手(Vsinger)、虛擬播主(Vtuber)內容,。

鄭傑中表示,女僕咖啡植基在餐飲和二次元文化結合的基礎上,因此必須要能夠跟上動漫電玩產業脈動,同步俱進,在餐飲服務之外,設計入各種有趣的活動,讓咖啡廳能夠成為同好交流的社群。因此像是動漫、同人交流、Cosplay、見面會等,都可以成為女僕咖啡的加值服務內容。

在虛擬偶像、Vtuber產業蔚為風潮的趨勢下,女僕咖啡也會積極跟上科技應用腳步,導入虛擬偶像元素,增加Vtuber或Vsinger的直播或表演節目、甚至在硬體技術成熟的前提下,舉辦偶像見面會、實體演唱會等,都在長期發展的規畫之中。

鄭傑中表示,月讀女僕咖啡選擇新台中火車站開設第5家分店,主要就是看好台中動漫電玩二次元產業的未來發展潛力。台灣漫畫博物館最後落腳位置,仍是選址台中市,且預定地就在新台中火車站附近的新明倉庫群和帝國糖廠位置,再加上台中火車站全台適中的位置,預期未來將會成為匯聚大量動漫迷的二次元文化聖殿。

此外,台中市近年來積極發展電影電視文化產業,也希望打造台中市成為動漫電競產業發展之都。種種的天時地利,讓鄭傑中對台中二次元產業發展充滿信心。

企劃製作一條龍服務 小倉扮演台灣Vtuber產業市場推手

鄭傑中表示,為了提供完整、一步到位的VTuber製作服務,小倉電子已建好一座專業動態捕捉光學攝影棚,提供最新的動態捕捉器材和設備,也為了完美錄製虛擬偶像中之人的美妙歌聲,斥資設置了一間專業等級規格的錄音室。除了硬體設備之外,也同時提供虛擬偶像人設企劃、形象設計與社群行銷推廣等等的關鍵軟體與服務團隊。

小倉企業社一開始的VTuber服務團隊建置,只有2名技術人員,經過一段時間的市場摸索,確認虛擬網紅產業擁有龐大的發展潛力後,開始持續追加投資,引入更多優秀人才,目前服務團隊人數已增加到接近10人。目前市場上許多知名的虛擬網紅,都是由小倉電子協助客戶製作的成果展現。

補足聲優與腳本人才 台灣二次元產業發展可期

鄭傑中表示,雖然台灣有長期幫日、美內容大廠代工動畫、動漫,擁有深厚的製作技術,但相較日本完整的動漫產業鏈結構,台灣在VTuber的產業結構上,缺乏聲優和腳本編劇人才,形成了人才斷層地帶,若不設法改善,恐將成為虛擬偶像產業發展的瓶頸。

幸而產學界在多元發展過程中,也發現了這個問題,近年來有愈來愈多的大學開設了動漫相關課程,包括多媒體動畫、動畫與遊戲設計、動漫文創設計、數位媒體設計系等等,甚至東南科技大學專為Vtuber產業開設了「VTuber虛擬網紅快速開發應用研習課程」,成立Vtuber人才培育基地等,完善了台灣動漫電玩二次元產業的技術缺口,也開始補齊以往不足的專業人才資源。

鄭傑中表示,要找到能夠完美演出虛擬偶像靈魂的「中之人」並不容易,如果能因為Vtuber的市場需求,促成台灣聲優專業人才的發展,也能順勢補足台灣動漫界聲優人力缺口的問題,順勢帶動台灣動漫動畫產業的進一步成長。

當有愈來愈多的人才進入二次元娛樂市場,就會帶來產業的自由競爭、良性循環,台灣才有機會彎道超車,發展出與日本並駕齊驅的虛擬偶像產業,甚至對外輸出整體解決方案,擺脫以往硬體代工製造低毛利的產業困境。

至於小倉電子在虛擬偶像產業的發展展望上,鄭傑中表示,會設法將現有偶像如小空、Sora或Aria作為主角,協助她們從Vtuber角色多元發展出動畫化或遊戲化的主角機會,提供其他VTuber團隊作為參考,讓更多人知道虛擬網紅的商業應用潛力。

台中月讀女僕咖啡中,擺放著小倉電子社創辦人鄭傑中收藏的雪鐵龍(Citroen)CV2經典老車。毛履兆攝

從2002年電影《虛擬偶像》 看虛擬偶像產業發展

還記得2002年上映的一部《虛擬偶像》(Simone)電影嗎?影片由奧斯卡影帝艾爾.帕希諾擔綱演出。故事講述的內容,是一位過氣導演在拍攝一部新作品時,女主角因故半途拒絕繼續演出,過氣導演只得設法另尋新演員來替換原女主角已完成和未完成的畫面,怎奈知名演員都設法回絕過氣導演的邀約,正常導演為演員難尋問題頭痛時,恰好認識了一位電腦工程師,而工程師手上剛好有一套可以用電腦生成女性的電腦程式,於是導演買下了這套電腦程式,創造出一位完美女性,並用電腦程式Simulation one名稱,將她取名為席夢(Simone),以假亂真的完成了電影的拍攝。

結果,電影獲得巨大的成功,Simone的演出大受歡迎,快速走紅,引起各界的追捧和探索,電影演出和電視訪談的邀約不斷,這位過氣導演只好用一個又一個的謊言去掩飾Simone不是真人的事實,當真相快要被揭露的情況下,導演只好演出女主角染病去世的假相,希望結束這場鬧劇,結果卻讓自己陷入謀殺大明星的指控危機之中。

這樣的情節,彷彿就是20年前預演的虛擬偶像發展趨勢寫照之一,只不過,如果這樣的情節發生在今日,這位過氣導演也許就不用遮遮掩掩,儘可大方把「虛擬偶像」的技術曝光出來當成電影的宣傳主軸,創造出一個比真人明星還要受歡迎的虛擬偶像了。

  •     按讚加入DIGITIMES智慧應用粉絲團
更多關鍵字報導: 日本 文化產業 VTuber