智慧應用 影音
20211221_DForum工廠資安論壇
微軟1215活動

疫情催熟虛擬實境應用 VR社群平台開房間成為趨勢

提供VR遊戲社群服務的Rec Room,2021年3月完成1億美元融資,長成VR獨角獸企業。Rec Room

COVID-19(新冠肺炎)疫情延燒期間,突然爆紅的Clubhouse App,掀起了網路社群媒體講課分享的熱潮,一時之間,「開房間」成了網路熱門名詞。殊不知「開房間」這種網路社群服務特色,在虛擬實境(VR)社群中,早已是行之有年的服務,只是在疫情居家防疫的催化下,得到了快速成功的機會。

沉寂了一陣子的VR應用,在2021年開始,重新迎來市場關注。成立於2016年、以VR社交遊戲為服務定位的Rec Room,在3月完成了1億美元的融資、並長成為估值達12.5億美元的獨角獸公司後,緊接著在6月,成立於2014年的VR社交平台VRChat,也宣布了完成了8,000萬美元的D輪融資,融資總金額來到9,520萬美元。

 點擊圖片放大觀看

中華電信、愛爾達、XRSPACE攜手,提供東京奧運VR轉播收視服務,以更沉浸式的收視體驗觀賞奧運比賽。中華電信提供

Horizon是Facebook全力建構的VR社群社交互動平台。Facebook

此波VR社群產業熱潮,顯然就是受到疫情影響的激勵。COVID-19不止將民眾的工作和生活進一步推向網路,也讓更多人為了追求更擬真的社交互動行為、更沉浸的藝文娛樂體驗,因此一腳跨進了VR的世界,加速催生出各類VR應用和內容,也進一步催熟了VR平台的營運獲利模式。

VRChat強調提供用戶自行建立虛擬替身功能,用戶可以進入VRChat中所開放的各個世界中,和其他線上玩家共同交流談話;平台提供用戶建立自己的房間的功能,而為了更有效的維繫玩家在平台上的參與互動,遊戲就是VRChat的一個關鍵元素。

Rec Room也是強調遊戲為輔、社群為主的服務定位,從遊戲空間慢慢發展出不同的社群互動功能,像是教學課程、線上會議、虛擬辦公空間等。也因為用戶可以在平台上自行創建房間,提供遊戲或是上課、會議等功能,吸引許多玩家參與。

VRChat和Rec Room各自新創的服務內容或許略有不同,但目前則慢慢走向一致的發展,那就是提供使用者自創內容,並且開始提供付費內容服務的營運機制和變現模式,鼓勵創作者在平台上開發優質的內容或服務,促成平台的正向循環。

特別的是,為了不讓VR設備造成服務普及度的瓶頸,讓沒有VR眼鏡設備的玩家也能使用軟體平台功能,因此VRChat和Rec Room都支援平板、手機或電腦等跨平台設備的使用。

面對下世代的網路社群和社群媒體趨勢主流,從Oculus眼鏡到Horizon VR虛擬世界,社群軟體龍頭Facebook早已完成VR軟硬體服務的布局,希望創造平台用戶的典範轉移,在虛擬世界中再造Facebook盛世。

在台灣,HTC除了自建VIVEPORT VR內容平台、積極投資VR內容創作外,在社群服務的策略上,則是分別在2017年和透過投資的方式,直接與VRChat建立聯盟關係,開發消費市場與企業市場的VR社群應用服務。

此外,由HTC前執行長周永明全力打造的XRSPACE,同樣看好VR領域的應用潛力,同步開發軟硬體,打造自家VR社群平台。除了相似的平台社交娛樂空間、使用者自建房間、遊戲互動等基本服務外;在硬體面,MANOVA頭盔強調不用控制器就能探索虛擬世界的手勢操作功能,軟體面上,則直接導入全身虛擬化身功能和動作偵測,全力發展VR虛擬世界社群服務。

XRSPACE日前則與中華電信、愛爾達攜手,推出東京奧運VR轉播的收視服務,要讓用戶從不同的角度看見奧運精彩之處。屆時彼此互不認識的觀眾,或許就能像在不同比賽的主題房間中,共同觀賞奧運比賽,一起為台灣選手加油。

  •     按讚加入DIGITIMES智慧應用粉絲團
更多關鍵字報導: 社群媒體 COVID-19 VR