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三星、樂金布下機器重兵 組織異動以加快商用化

圖片為三星2021展示的新家用機器人Samsung Bot Handy。三星電子

南韓大企業三星電子(Samsung Electronics)、樂金電子(LG Electronics)不約而同將「機器人」視為未來重點事業,近來也為此進行組織異動,未來可望加速機器人商用化。

據Ddaily、韓國經濟等韓媒報導,三星最近將機器人相關的專案小組(task force)改為常態型組織,樂金則早一步在2020年底將機器人研發中心轉移至商務解決方案事業部(BS)。

事實上,三星於2021年2月新設機器人事業化的專案小組,時隔9個月後改編為機器人事業組。外界預期,三星將機器人事業設為一般的常態組織後,除了強化技術開發,也將積極推動機器人商用化。

其實三星在CES 2019推出「三星機器人」後,便不斷擴張機器人的產品陣容;在CES 2020,三星更展示出機能型機器人ballie、穿戴式機器人GEMS;而2021年1月舉行的CES 2021中,三星也公開新的家用機器人Samsung Bot Handy。

不過三星雖然展示許多機器人產品,並擁有多項機器人相關專利,但實際上市的產品、商用化產品並不多,目前三星在機器人市場的存在感仍相當低。但隨著此次三星改動組織,業界推測三星不久後將開始量產自己的機器人產品。

另一方面,樂金也早早開始布局機器人事業,2017、2018年分別購併SG Robotics、Robostar等機器人企業,2018年也正式成立機器人事業中心,目前也有投資Angel Robotics、Bossa Nova Robotics等機器人企業。

接著在2020年底,樂金將機器人事業中心轉移至BS部門,並將部門名稱改為機器人產業負責部。外界解讀,過往樂金較注重機器人研發,部門轉移則代表樂金開始側重B2B的經營活動。舉例來說,2021年,樂金開始將機器人家族CLOi引入各大機構、單位,並參加國際機器人學會International Conference on Ubiquitous Robots。

值得注意的是,樂金機器人產品已陸續商用化,且積極拓展機器人的應用領域,近來觸角也伸向飯店、醫院、餐廳等,產品包含能在醫院、飯店、餐廳送餐的機器人,抑或是為COVID-19(新冠肺炎)疫情而生的消毒機器人等。部分觀點認為,樂金雖然將半導體、智慧型手機市場的主導權讓給三星,但在機器人市場中,樂金的雄心是拿下全球第一寶座。

據市調機構Strategy Analytics數據,2019年全球機器人市場規模約310億美元,2021年可望成長至1,220億美元。尤其疫情帶動非接觸商機,各大企業開始加速機器人商用化腳步之外,或許也即將推出真正能創造收益的商品。


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