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台灣進入大缺工元年?「機器換人」悄悄上演

疫情並未減緩企業對於AMR機器人的旺盛需求。MiR

在2020年全球受到COVID-19(新冠肺炎)的影響下,零接觸的防疫需求刺激無人化的趨勢,而全球製造版圖的遷徙,也帶動新一波工廠建置與擴產需求,同時,5G技術的推波助瀾,致使市場對於自動化的需求不斷增長,這當中尤以自主移動人(AMR)的表現最為搶眼。根據Interact Analysis與LogisticsIQ的市場研究指出,AMR市場近五年持續保持兩位數增長,並且預測未來五年內,AMR的市場安裝量將達到目前的15倍,可謂帶來爆發式的成長。

堪稱全球自主移動機器人的先驅,翻開MiR公布的財報來看,其在疫情持續的2021年第1季和第2季的全球銷售營業額分別達到55%和41%的增長,顯然疫情確實並未減緩企業對於AMR機器人的旺盛需求。

AMR商機發酵的兩大因素

AMR商機的爆發,背後有兩個因素推動。首先是無解的缺工問題,隨著步入高齡少子化的年代,台灣已近入大缺工元年,根據行政院主計處最新統計,2021年台灣總缺工人數已高達24.8萬人,以行業別來看則是製造業11.9萬人最多,業界形容,「現在是有錢也請不到人」。這個現象不只發生在台灣,全球皆是如此,但市場需求仍然火熱,供給跟不上需求,除了以機器替人,加速自動化的發展,似乎也沒有更好的辦法了。

其次,則是自駕技術的水到渠成。全球著眼於自駕車的發展,雖然目前要真正進入自駕的L3~L5階段還有許多不確定因素存在,但被視之為自駕車「縮影」的AMR反倒成為相關廠商短期可落地的自駕系統應用商機。

AMR是一種結合自主定位及導航的無軌無人移動載具,主要利用各種感測器偵測對四周環境進行掃描、偵測,並可對比圖資,自主進行定位、導航、最佳路徑、繞行障礙物等,這就相當於一輛裝載GPS與地圖的移動載具,某種程度上幾乎可以視為小型的無人自駕車。目前已有少數歐日車廠的L3自駕車款獲准可在特定區域上路,與自駕車只有一線之隔的AMR,在考量速度與乘載對象是物的情況下,沒道理在市場中缺席。

製造與物流為何汲汲導入AMR?

從終端市場來看,物流與製造業則是AMR商機最快發酵的市場。疫情改變民眾生活習慣和消費行為模式,宅經濟的興起讓物流業者皆嚴陣以待。不過根據統計,目前貨物的分揀時間約佔物流中心作業時間的40%~60%,而自動化分揀系統的平均工作效率為每小時1萬件,是人工分揀的30倍,因此如果將AMR整合「貨到人」的揀貨系統,將能夠大幅降低人力作業與提升揀選效率及正確性,這讓原就人力短缺的物流業,面對每日數以萬計的包裹,終於得以喘口氣。

當消費者愈來愈習慣在網路上購物,將帶動全球電子商務蓬勃發展,經濟部統計,2021年台灣零售業網路銷售逾新台幣4,000億元創下新高,年增24.5%,優於全體零售業營業額的3.3%,宅經濟的發展也勢必得讓物流產業必須透過打造新的物流體系,才有辦法應對市場的擴張。

在工廠中配置機器人達到自動化生產,這在機器人應用市場最大宗的汽車產業中已經屢見不鮮,但廠內物流運輸的成本,則往往容易被製造業所忽略。

製造業景氣持續走強,需求爆發,帶動相關業者積極擴產,業者無所不用其極把產能拉到極致,半導體業者表示,廠內物流用以銜接製程站點,是影響產線停機造成閒置的因素之一,過去即便是屬於半導體產業後段流程的封測產業中,仍有許多搬運工作倚靠人力,在同時提升設備稼動率與舒緩缺工瓶頸的條件下,透過AMR補足這一哩路自然重要,是以隨著5G技術加值,也推升半導體產業乃至其他製造產業對於自主移動機器人的強烈需求。

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