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Metaverse Research系列1/30年老詞捲起科技巨浪 如何解構元宇宙?

「我認為元宇宙將是類似網路的空間,透過一些協議讓用戶在不同的虛擬空間移動,就像在網站之間移動一樣。我所擔心的是,這種設想與資助元宇宙發展的人的利益不一致。」—— Unity AR/VR副總Timoni West。

元宇宙是目前科技界和創投之間最流行的話題之一。2021年,由於Roblox上市和Meta改名,元宇宙這個詞引起了投資者和市場的關注。然而,這個詞並不新鮮——Neal Stephenson 1992年出版的小說《潰雪》中,元宇宙已經被用來表示一個3D的虛擬世界,是網路的繼承者。

元宇宙這個詞已經存在了近30年,但卻沒有統一的定義。觀察目前正在布局元宇宙的科技公司,可以清楚看到,不同公司對元宇宙有不同的看法。接下來將分析目前市場上對元宇宙的不同想象。

Web 2.0與Web 3.0的元宇宙

將元宇宙平台按Web 2.0和Web 3.0分開是一個有用的架構,可以理解關於元宇宙的不同想象。對於具領導地位的中心化技術企業,也就是Web 2.0企業來說,元宇宙指的是「嵌入網路」——它是下一代網路,讓人們以沉浸方式,與網路世界和現實生活中的內容互動。在Facebook Connect 2021中,Mark Zuckerberg指出,透過3D和AR/VR技術,元宇宙可打破目前網路和主流硬體裝置(如PC和智慧型手機)的限制。而且,人們可以在元宇宙上以一種完全不同的方式與他人連結。

有了AR和VR技術,數位世界和物理世界之間的界限將更加模糊。AR強化了用戶生活的現實,而VR讓用戶進入一個沉浸式的虛擬世界,遠遠超出原來的生活環境。

然而,許多用戶對傳統科技公司建立的元宇宙有疑慮。就像電影《一級玩家》裡的情景,由一家科技公司管理的封閉式元宇宙世界是一個可怕的概念。資料隱私、單邊和被操縱的內容,以及不當的變現方法等問題,最讓用戶疑慮。

因此,市場對Web 3.0元宇宙的需求愈來愈大——「一個開放和安全的虛擬世界,允許用戶決定平台發展方向,擁有他們的數據,並享受去中心化的經濟」。Decentraland、Somnium和Cryptovoxels等公司已經發布了自家版本的去中心化元宇宙平台。用戶可以在虛擬藝廊進行交易,展示持有的NFT和其他收藏品,還可以投資去中心化元宇宙平台所發行的代幣。

Meta社交VR平台Horizon Worlds。Horizon Worlds

經濟為導向或使用者導向

要理解不同平台對元宇宙的願景,另一個有用架構是將這些平台放在「經濟導向或使用者導向」的光譜上。一般來說,Web 3.0平台更「經濟導向」,關注投資者可在平台上使用的區塊鏈和交易相關功能(例如:加密貨幣、NFT和虛擬房地產)。

Web 2.0平台則更「使用者導向」,關注如何吸引和留住用戶。Web 3.0平台的核心技術是去中心化的技術,如區塊鏈、加密貨幣、代幣、NFT和DAO。儘管用戶可以通過VR頭盔進入一些去中心化平台,但延展實境(XR)對這些平台來說似乎只是錦上添花,而不是必須。

當然,這個架構並不是僵化的二分法,有一些Web 2.0平台更注重經濟。例如在Roblox上,創作者可以透過所設計的遊戲向用戶收費,而用戶在Roblox的一個世界裡就被多次收費也很常見。

共同點:互通與包容

元宇宙整體發展需要巨大資源,靠單一技術團隊很難完成。對元宇宙抱有不同願景的團隊將共同塑造元宇宙未來面貌。

儘管有相異之處,這些平台的共同點是,希望建立一個具有高度開放、包容,並且能夠互通的虛擬世界。現在的用戶更加意識到不同平台是否可互通,不希望鎖定在一個封閉系統,而希望有更多彈性來體驗不同元宇宙間的不同內容。因此,開發一個具有包容性的平台,對於吸引主流用戶,而不僅是遊戲玩家和投資者,至關重要。

過渡期

不同的元數據公司最終會合作,通過建立元宇宙數據產品從根本上改變世界。如果說Web 3.0將全面取代Web 2.0,那就太天真了。而且,一個成熟的元宇宙平台可能涵蓋使用者導向的功能和經濟導向的功能。

對於元宇宙的未來,更實際的想象是介於兩者之間——如一個「Web 2.5」的元宇宙,用戶可以在上面體驗,同時有各種交易。為了鼓勵更多創作者加入元宇宙平台,Web 2.0公司可能會加入以區塊鏈為基礎的金流。另一方面,致力於Web 3.0元宇宙的公司可能會與Web 2.0的團隊合作,引入XR技術,提升用戶體驗,進而吸引更多用戶,並增加黏著度。

離更好的元宇宙更近一步

筆者以及夥伴Andrea Chang的獨立研究Metaverse Research,屬於加州大學柏克萊分校哈斯商學院(UC Berkeley Haas MBA)專案的一部分。相信未來元宇宙模樣將取決用戶和不同公司如何相互合作來形塑。我們不可能完美地預測元宇宙的未來。然而,透過探索基礎設施、硬體、應用、用戶,以及經濟等領域,Metaverse Research盼能對有興趣的人提供更全面的觀點。

身為探索過不同元宇宙空間平台的用戶,筆者的研究可以為現在正在建設元宇宙空間的團隊提供不同視角,讓元宇宙發展往更美好的世界邁進。

[編按] 本篇原文以英文發表於此:Framework to See the Future of Metaverse



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