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【遠距醫療專題—國外案例篇1】 從1960年代到COVID-19爆發前 盤點美國遠距醫療場景

大家有沒有想過,遠距醫療一開始居然是要給太空人使用的!Pexels

DIGITIMES智慧醫療頻道,從2月開始半年,每週頭3天,從市場面、技術面、商模面、法規面、醫療面等遠距醫療五大面向,一一主題連載。

本週先從市場面與大家剖析國外應用案例,包括疫情前、疫情中、疫情後,國外醫療照護產業的採用狀況。本篇著重疫情前的應用,從外太空到各專科,逐步分析遠距醫療定義、美國緣起、神經科、病理科、精神科、居家等美國在不同科別的應用狀況。

遠距醫療的定義與初心 遠到離開地球表面直上太空

根據世界衛生組織(WHO)的定義,「遠距醫療」(Telemedicine)直覺翻譯就是「與病人有一定距離,提供治療照護」;以定義來說,則是「藉由資訊通訊科技,增加汲取照護和醫療資源的方式,進而提升病人結果」;以廣義白話文來說,就是「任何透過資訊科技,幫病人解決問題。」無論是哪種說法,都已可理解,遠距離地提供醫療服務,與科技勢必有一定程度的結合與運用。

遠距醫療在各國有不同的發展進程,以下先與大家分享美國的發展。根據《醫學網路研究期刊》,美國最早的遠距醫療發展,源自美國國家航空暨太空總署(NASA)在60年前的1960年代,為了水星計畫的太空人所設計,並由醫師團隊組成,藉由科技監控在外太空的人體健康狀況,於必要時提供醫療建議。過程中已證實在「遠距」的情況下,的確能維持,甚至增進醫療服務提供者,與醫療服務接受者之間的溝通。

神經科醫師不足 遠距醫療聯防來補足

除了遠離地球的探險需求以外,遠距醫療在美國有許多科別和應用場景,都已有不少成功案例,包括神經科、病理科、精神科、放射科、心血管科、急診等。

以2013年的情況來說,美國每2.5萬人僅能分到1名神經科醫師的醫療服務,全國還有70萬名中風病人等待照顧。因為人力嚴重不足,許多醫療院所透過遠距的方式協同作業,讓那些沒有神經科醫師的郊區院所或急診室,也能夠以會診的方式來提供醫療照顧服務。

上述模式的重要性,在於提供非都會區民眾透過線上遠距方式,也能享有與都會區民眾一樣的醫療照護資源和權利。不只美國,台灣台大醫院雲林分院斗六院區與成大醫院斗六分院也有這樣的合作。(請見延伸閱讀一)

延伸閱讀一:白袍新力量 南台灣吹起共享醫師風

提早數位化的病理科 已紮好遠距醫療馬步

提到遠距醫療應用,就不得不說到病理科。由於病理科內容與報告數位化得早,在2014年,全美病理科的遠距應用量,已超過所有遠距醫療應用的50%。無論是面對面或是遠距收集來的病理影像與報告,都能線上傳送給遠處的病理科醫師進行判讀,或是提供醫療照護者處方參考。

遠距精神科服務 躁動影像與病歷供醫師處方參考

此外,就連傳統上面對面看診、洽談、諮商的精神科心理治療,也都能藉由遠距方式,提供高品質的服務。2016年全美約莫4,470萬人有精神科醫療的需求,其中43.1%已接受過精神科醫療服務。

面對這樣的狀況,紐約羅徹斯特大學(University of Rochester)嘗試推出了週一到週五,早上8點半到下午5點的遠距精神科服務,當時線上諮詢年診次約莫2,000次,

當時的遠距精神科模式很簡單,就是把iPad架設在行動護理車上,對著病患開啟鏡頭,護理師把躁動病人的影像錄下來,再將影像與病歷傳給精神科醫師,醫師在遠端即能參考這些數據,進而調整治療方式與安撫處方。

延伸閱讀二:心理諮商醫病講求深聯結 新創鳴醫用遠距達成

居家遠距應用 病人更有依循、醫師更有效率

除了在科技尖端、醫療院所當中的應用外,美國遠距醫療也有居家應用,像是遠距醫療服務廠商Avera Health,就著重開發移動式的居家健康照護數位工具,幫忙那些從醫院出院返家的病人,可以自己評估自己的身體狀況,避免一有小狀況,就蜂擁到急診室。

此外,也能夠讓醫師線上評估或收治病人住院。這些工具,未來也有機會能落實居家檢測。

美國醫院協會的數據指出,在美國,7成6的醫院,已經使用若干遠距醫療的形式,保持醫師與病人之間的聯繫。其中,39.5%的放射科、27.8%的精神科、24.1%的心血管科都相當常使用遠距醫療來提供服務。

此外,不僅提供醫師與病人之間溝通與服務管道,遠距醫療同時也建立醫護人員之間的溝通網絡,38.8%的急診、30.4%的病理科、25.5%的放射科人員之間都有使用。

遠距提供另一種醫病互動模式 下篇疫情衝擊的遠距醫療

科技始終來自於人性,在地狹人稠的台灣,許多場景之下,或許比較難想像,「遠距資訊傳輸」對於醫療照顧上的必要性與迫切性有多高。然而,在全球許多國家,不僅是疫情的緣故,從1960年代的初始,到2019肺炎來襲之前的各年代,在既有的醫療照護體系之中,已有許多遠距醫療的需求,而近年也已著實在醫療專家溝通、醫療照護服務提供、醫病關係提升等方面上,提供臨床人員許多跨領域的創意與方法。

明天的【遠距醫療專題—國外案例篇2】疫情中的應用,則與大家分享,面對來勢洶洶的COVID-19肺炎疫情,大眾交通、醫療院所、隔離、檢疫的應用巧思與設計有哪些?以及肺炎疫情是如何衝擊著醫療體系,遠距醫療又有哪些特點,如何能讓醫療系統,盡可能免於崩潰的可能?

延伸閱讀:【遠距醫療專題—國外案例篇2】檢疫隔離應用多 5成美國人擔心資安與經濟問題

除了2021年2月到8月的遠距醫療連載專題以外,大家也能先看看以下精華版

延伸閱讀:【遠距醫療專題報導】被疫情推著快步向前的遠距醫療生態(共4篇)

蔡騰輝

DIGITIMES電子時報智慧醫療主編蔡騰輝Mark Tsai
專注研究智慧醫療產品、技術、服務導入場域時,所遇到的困難癥結與如何克服要點。
有時喜歡用德文思考,用英文採訪
揪團打排球之餘、跳跳Swing Dance

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