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偏鄉缺的是急重症醫療 專家找尋遠距醫療真正市場

台北榮民總醫院醫務企管部主任李偉強表示,遠距醫療和數位健康服務商需要找尋量體夠大的市場,才更有機會獲得永續發展的機會。蔡騰輝

生活在大都會,大醫院和小診所林立,一般人看醫生並不是難事。健康醫療照護專家認為遠距醫療已能提供無電梯老舊公寓的病患,及偏鄉部份慢性病與輕症病人應用,但量體較大且真正能支撐產業發展的市場,廠商或許應該向海外銀髮市場出發。

疫情期間的遠距醫療 線上諮詢和衛教安撫

許多人認為遠距醫療就是醫生與病人之間的距離一定要很遠,所以常常與偏鄉、離島等應用場景連結在一起。以目前的情況來說,不用真的「親臨現場」的零接觸與隔離時「隔一道牆」的線上諮詢和衛教安撫,也都可以算是遠距醫療的一種應用。

而針對偏鄉離島地區的醫療需求和資源配置問題,台北榮民總醫院(以下簡稱北榮)醫務企管部主任李偉強分享多年經驗表示,在政府多年努力之下,偏鄉有一定醫療資源,已有若干開業醫和衛生所,偏鄉比較缺乏的其實是急重症的醫療。

在一般醫療資源部份,過往北榮也有支援金門在地醫療。此外過去金門也有思考是否要做遠距醫療,但後來實際運作下,當地的耳鼻喉科等醫療資源還算足夠,也因此遠距醫療相關設備也就支援像是台東等地區。

偏鄉需更多線上衛教 遠距醫療需找尋量體更大的市場

李偉強坦言,在全民的醫療服務大命題之下,醫療資源的平衡與配置上或許部份偏鄉地區有進一步補足的需求,但更多時候,民眾與病人的衛生教育以及公共衛生概念的輔導更為重要。過去李偉強到偏鄉協助看診,最常做的其實是幫忙病人分類藥品,淘汰過期藥品。從這樣的狀況看來,或許透過遠距醫療的線上諮詢服務,能夠協助偏鄉民眾更加瞭解藥品的使用、保健品的挑選,或許會更貼近實地需求。

台灣遠距醫療(Telemedicine)和行動健康(Mobile Health)科技廠商一直在尋找數量夠多的商業機會,李偉強認為,台灣智慧醫療科技廠商的技術都已能提供很不錯的臨床應用,然而,在數位健康應用的市場上,除了國內在地與零碎的商業機會以外,同時建議廠商或許能向國外長照機構的商業拓展。

主要原因是國外的銀髮照顧機構床數較多,服務量才能相對提升,也才能夠支撐台灣數位醫療服務供應商的營運。此外,由於台灣偏鄉與都市較不方便的數位健康需求者,自主付費意願較不高,而以目前健保給付的範圍來說,醫師會診之間的應用居多,在疫情期間雖然能有線上諮詢與在地送藥服務,但未來疫情後的遠距醫療發展,仍然需要有更多的配套和產業合作,才能建立更穩定的事業發展。

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蔡騰輝

DIGITIMES電子時報智慧醫療主編蔡騰輝Mark Tsai
專注研究智慧醫療產品、技術、服務導入場域時,所遇到的困難癥結與如何克服要點。
有時喜歡用德文思考,用英文採訪
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