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元宇宙人人知 但究竟是什麼?

儘管民眾多已聽過「元宇宙」這個詞,但並不代表這些人都真正了解這是什麼概念,甚至極少人有信心能夠描述出何謂元宇宙。法新社

自從Meta執行長Mark Zuckerberg宣布將朝元宇宙(Metaverse)願景發展,甚至不惜將Facebook更名為Meta彰顯決心,便在科技業掀起一股元宇宙風潮,無論是最上游的半導體、GPU、5G等基礎設施,還是做為進入元宇宙媒介的延展實境(XR)裝置、行動設備,再到元宇宙內容平台、應用等各領域,無不受惠於此波熱潮。

即便如今許多民眾都已聽過「元宇宙」這個詞,但並不代表真正了解這是什麼概念,甚至極少人有信心能夠描述出何謂元宇宙,絕大多數僅知道這是未來發展趨勢。

勤業眾信聯合會計師事務所(Deloitte)報告指出,元宇宙要獲得成功,須優先評估標準化、市場發展、治理以及使用者介面等四大因素。

Deloitte最新報告「一個全新世界:探索元宇宙及其意義」(A Whole New World: Exploring the metaverse and what it could mean for you)中定義指出,元宇宙主要組成技術包括XR裝置、邊緣和雲端運算、5G和6G行動技術、人工智慧(AI)和機器學習(machine learning)、物聯網(IoT)、體積掃描和3D建模,以及用於實現數位支付和資產的區塊鏈(blockchain)/加密貨幣(cryptocurrency)/非同質化代幣(NFT)等技術。

雖然元宇宙概念並不是最近才出現的,但上述的組成技術多數直到近年才逐漸成熟並可行;而疫情大流行促使許多日常活動必須轉向網路;且元宇宙概念與數位經濟發展途徑基本相符;加上資金不斷湧入領域技術,在在帶動元宇宙產業加速發展。

Wunderman Thompson Intelligence報告指出,截至2022年3月向美國、英國和中國3,000名年齡介於16~65歲間民眾進行的訪問調查發現,有高達74%受訪者曾聽過元宇宙這個詞,遠高於2021年7月時僅不到32%比重;但聽過不代表會懂,因為僅不到15%受訪者表示可向其他人解釋何謂元宇宙,其餘則多一知半解。

即便如此,仍有超過3分之2受訪者認為元宇宙概念將改變未來生活,有68%描述為「次世代網路」、74%認為將是未來代表性技術。此外,有72%家長擔心元宇宙技術可能侵害孩童的隱私,另有66%則對於該技術安全性表示擔憂。

調查發現,受訪者對元宇宙認知有極大差距,與該技術缺乏明確定義有關,例如一般民眾將之簡單描述為「改善生活品質的技術延伸」;對那些較有概念的民眾來說,則元宇宙是由使用者透過VR工具連結的虛擬空間,可在其中參與不同的活動、交易、娛樂和工作,基本上就是在一個數位環境中打造一個虛擬分身。而對部分玩家們來說,元宇宙則像是線上遊戲般,如Fortnite、Roblox這類化身虛擬人物的電玩。

高達89%受訪者認為,廣告將會是最受元宇宙技術影響的產業,其他可能受影響產業還包括零售業(86%)、時尚界(85%)、金融業(82%),相較下不到74%受訪者認為餐飲業會受到影響。

總結來看,分析認為元宇宙極具發展潛力,政府和相關企業需放眼長遠、關注市場需求以及可激勵使用者的因素,致力於建置起一個兼具標準化、市場生態系統完善、內容和活動可治理管理的虛擬世界,同時提供使用者直觀、無縫融入日常生活的進入媒介,進一步提升元宇宙體驗價值。


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