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電子商務引發物流革命 Panasonic推動無家電住宅實驗

  • 范仁志
機器人與物聯網等新科技,帶來網路商城與物流改革,讓Panasonic喊出無家電住宅。圖為Panasonic的冰箱,最可能被物流改革淘汰的家電。法新社

網購平台帶來的電子商務,現已進化到推動物流改革,以便進一步從奢侈品或非必需品銷售平台,轉為日用品與生活必需品主要通路;而家電大廠Panasonic更進一步預測,這波物流改革最終將影響家電市場,該廠過去主力的白色家電產品可能將無用武之地,現在開始推動無家電住宅實驗。

帶來網購平台物流改革的因素,是美國Amazon.com學習若干快餐店的即時送達服務,從2015年起在美國若干地區,推動下訂後1小時貨物到府運送服務;日本經濟新聞(Nikkei)網站報導,日本地區從2016年9月起,也有像樂天(Rakuten)、Yodobashi Camera等商家,提供類似的24小時20~150分鐘內送貨到府服務。

即使僅限部分商品與部分地區有這類快速送貨到府服務,但只靠傳統的郵局快遞體系,也不可能做到,因為這類體系是以日為單位處理貨運,Amazon.com發展運輸無人機,就是為了即時送貨到府;日本雅瑪多(Yamato Transport)在2017年要測試自動駕駛運輸車,也是為了配合網購業者的需求。

尤其日本年輕人口越來越少,各行各業都在徵求人才,物流業不可能再走人力密集方式,引進機器人與物聯網(Internet of Things)等技術進行自動化,乃大勢所趨。

而即時物流還不是物流業改革的終點,只是開始,因為買東西還要等1小時,有些狀況下還是太慢,因此日本兄弟工業(Brother Industries)、美國奇異電氣(GE)、美國醫療器材廠Philosys,2016年1月起與Amazon.com合作,當客戶的墨水、洗潔精、血糖試紙即將用完時,就會自動送貨到府,讓消費者無斷貨斷料之虞。

這種缺料之前送貨到府的服務,將徹底改變電子商務型態,本來網路商城不適合銷售生鮮蔬果與日常用品,是因為到貨時間太久,改用即時運達後便利性與傳統商店可說平手,但不能現場挑揀這點仍遜一籌;但當商家能預測消費者幾時需要商品並提前或準時送達,傳統商店便難以抗衡。

Panasonic已經注意到這個趨勢,如果家庭主婦想做菜時,就有最新鮮魚肉蔬果到府,該廠主力產品之一的電冰箱,就用不著了,所以該廠在2016年7月展開無家電住宅測試,並在11月與雅瑪多合作,擴大物流貨運能力。

所謂無家電住宅,並非真的無家電,只是用電視取代冰箱與洗衣機等若干家電,在電視上看到現成食品或蔬果,便可下訂,並在約定時間以最新鮮方式送貨到府;衣服也由Panasonic與物流清潔公司保管,讓家中不需要洗衣機與衣櫥;這種無家電住宅,同時也讓家電廠從賣家電的廠商,轉型為賣服務的廠商。

由網路商城推動,引進機器人、無人機、自動駕駛技術、與物聯網等科技的運輸改革,現在還只是開始,接下來的發展,值得持續追蹤。