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印度新創疫情中靈活應變 第二波挑戰更具韌性

印度的第二波COVID-19疫情比第一波兇猛,該國部分新創公司卻展現其在首波大流行期間成功培養的驚人韌性與靈活應變力。法新社

印度在2021年上半爆發第二波COVID-19 (新冠肺炎)大流行。就確診和死亡病例數而言,此波疫情的破壞力遠甚於2020年的第一波;不過該國部分新創公司卻展現其在首波大流行期間成功培養的驚人韌性與靈活應變力。

據日經亞洲(Nikkei Asia)週刊網站報導,創立於2013年的跨國連鎖旅館品牌Oyo Hotels and Homes在首波疫情中遭受重創,該公司創辦人兼執行長Ritesh Agarwal不得不在2020年推動組織重整。

儘管第二波疫情更加兇猛,Oyo的財務績效卻似乎更加亮眼。印度在2020年春季爆發首波疫情後,Oyo的毛利率驟降66%,開始入不敷出。當時Agarwal決定啟動緊急商業模式,全公司上下專注於管控現金和成本,並把印度、東南亞和歐洲列為3大戰略市場,同時削減中國、美國和拉丁美洲的旅館和員工總數。因為疫情未爆發前,印度、東南亞和歐洲的毛利率高於其他市場。

Agarwal還決定將Oyo的各種加盟合約簡化為單一的營收共享模式,避免重蹈以往為了最低營收保證而和眾多加盟主爆發糾紛的覆轍。

Oyo旅館加盟網絡的客房總數目前約為100萬間,低於2019年12月的峰值120萬間。且現存的100萬間客房有一部分在大流行期間暫停收客。

這和Oyo以往全力追求高速成長的策略大相逕庭,卻能讓該公司在第二波疫情期間維持較穩定的毛利率和減緩燒錢速率。

Agarwal表示,Oyo將疫情危機化為轉機,趁勢改善加盟主和旅客對Oyo的滿意度;只要有需要,該公司就會強化各領域的人才陣容,趁疫情低潮期間改造公司。

新加坡創投公司Beenext創辦人兼執行長Teruhide Sato指出,創造力和靈活應變力是企業度過危機、甚至轉化為契機的重要利器;在Beenext的投資組合中,能靈活調整產品與服務以適應新常態的公司不只能安然渡過危機,甚至能持續蓬勃發展。

Sato表示,印度新創公司NovoCura Tech Health Services在2020年首波大流行期間,在其所開發的遠距醫療服務應用程式(App) Mfine中新增檢查咳嗽的功能,利用人工智慧(AI)技術分析用戶的咳嗽聲,然後向診療端的醫師提出診斷建議。

另一家印度新創公司Trell Experiences則讓業務平台成功轉型。該公司開發的應用程式Trell原提供方言介面的社群商務服務,但是當印度政府在2020年6月下令中國大陸的抖音(TikTok)App下架後,Trell Experiences試圖搶佔TikTok留下的市場缺口,但面對其他財力雄厚對手的競爭,Trell的成績並不理想。

後來該公司決定將Trell的主要商業模式轉型為社群商務服務,亦即由具有影響力的用戶發表商品推薦短片,供其他觀眾參考購買,結果吸引許多宅在家中防疫、卻渴望滿足購物欲望的民眾注意。

Trell目前的累積下載次數已突破1億,月均活躍用戶多達4,500萬。Sato表示,疫情顯然加速幾乎所有領域的數位化,進而讓客戶獲取成本大幅下降,他所投資的一些新創公司因而比原本所預期的時間更早實現盈利。

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