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微軟鉅額購併動視暴雪 誰家歡樂誰家愁?

對微軟而言,Xbox Game Pass訂閱服務將是遊戲產業的未來,收購動視暴雪將賦予無可比擬的優勢。法新社

自2017年6月推出的Xbox Game Pass訂閱服務,能夠讓玩家在Xbox遊戲主機、PC甚至手機上玩遊戲,可形容為電玩遊戲內容的Netflix,只要訂閱付費就可在多元裝置上看(玩)內容。

而在母公司微軟(Microsoft)宣布以天價687億美元收購動視暴雪(Activision Blizzard)後,相信將進一步提高玩家們對Xbox Game Pass的黏著度,因動視暴雪不僅擁有豐富的遊戲庫,更有著諸多AAA級熱門遊戲,例如Call of Duty系列。可以想像一旦微軟決定限制Sony的PlayStation取得動視暴雪遊戲庫,可進一步取得更大優勢。預期一旦交易完成,雙方將組成擁有30家遊戲工作室、營收全球第三大的遊戲公司。

此前有報導指出,Sony意欲將PlayStation Plus與PlayStation Now服務整合為Xbox Game Pass類似的訂閱服務,但卻不太可能在該服務上提供旗下諸多款獨家遊戲。

另一家遊戲主機公司任天堂(Nintendo)更難望項背,旗下Nintendo Switch Online雖然能夠讓玩家回味一些古典遊戲,但僅限於Switch裝置上,不能夠在PC或手機上運作。

包括Google、亞馬遜(Amazon)甚至NVIDIA等都進軍雲端線上遊戲市場,提供類似於Netflix的訂閱服務,但整體來看卻是不如預期。

Google推出的Stadia服務原本雄心勃勃,但最終發現投資原創內容並不划算,已關閉自家遊戲開發工作室。亞馬遜的Luna同樣高度仰賴第三方遊戲出版商內容,但目前僅拿到Ubisoft一家大廠的合作。NVIDIA的GeForce Now看似極有競爭力,但與內容出版商間的關係並不融洽,未來遊戲內容庫取得恐不易。

The Verge分析認為,隨著微軟在Xbox Game Pass以及動視暴雪收購上砸大錢,可望顛覆過去由遊戲主機所主導的電玩市場,因過去Sony、微軟和任天堂主要藉由本身產品搭配獨家遊戲來搶市;但未來類似Xbox Game Pass的訂閱服務能夠讓玩家在各種不同平台上玩不同工作室和出版商的遊戲,只需要有網路就行。

基本上,雲端已被微軟視為未來發展關鍵,一如十年前其開始將企業客戶轉向訂閱至雲端服務時,將市值推升至2.3兆美元水準。收購動視暴雪基本是相同策略,旨在讓玩家們由遊戲主機轉向雲端線上遊戲市場,而動視暴雪近4億的月活躍用戶將成為微軟雲端遊戲事業的基石。

據Omdia資料顯示,2021年消費者在雲端遊戲服務的支出達37億美元,其中微軟Xbox Game Pass佔約6成比重。Omdia預估到2026年市場規模將突破120億美元。另據PitchBook資料顯示,過去一年來遊戲產業合併與收購大幅增加,總規模由2020年的89億美元幾乎三倍跳至2021年的262億美元。

對微軟而言,Xbox Game Pass訂閱服務將是遊戲產業的未來,收購動視暴雪將賦予該業務無可比擬的優勢;即便最終發展不如預期,還是可為自家Xbox遊戲主機增添可觀的熱門獨家遊戲庫,進可攻、退可守。

另有分析認為,更長遠來看,微軟大手筆收購動視暴雪與元宇宙(Metaverse)願景不無關聯。如微軟執行長Satya Nadella表示,隨著數位和物理世界的結合,遊戲將在元宇宙平台發展中扮演關鍵角色。以Halo來看,不僅是款遊戲,同時也是個元宇宙平台,《創世神》(Minecraft)亦是如此,目前是以2D顯示,但或許很快就可以3D呈現,這也是微軟想做的。

除遊戲外,微軟也希望將日常生活與工作帶入元宇宙,例如可使用虛擬化身參與視訊會議的Mesh for Microsoft Teams。

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