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重新站起來的曙光 新創ReWalk外骨骼輔具提升活動力

近幾年有了外骨骼輔具的出現,能幫助身障病友提升活動能力,甚至是重新站立。法新社

美國國家衛生院(NIH)旗下國家神經疾病暨中風研究所(NINDS)的研究資料顯示,美國每年約有80萬人中風,其中約3分之2的患者能存活下來,並需要接受復健治療。近幾年有了外骨骼輔具(Exo-suit)的出現,能幫助身障病友提升活動能力,甚至重新站立。

據The Robot Report報導,以色列新創ReWalk Robotics積極開發機器外骨骼(exoskeleton)、外骨骼輔具和行動輔具,近日向佛羅里達州Brooks中風暨神經復健中心捐贈外骨骼輔具ReStore Exo-suit,協助行動不便的患者進行步態平衡訓練。

ReStore Exo-suit是輕量級軟性外骨骼輔具,富有彈性讓病友活動更方便,應用於因中風而導致下肢殘障的病患。ReWalk結合踝關節蹠屈和背屈功能,能適應並與患者自然的步態同步,以促進機能性步態訓練。

據了解,Brooks成立50年來,每年治療超過5.5萬名病患,為全美最大的中風暨神經復健中心之一,與Halifax Health合作專門為住院患者建立復健門診,提供的療程包含輔助生活及記憶障礙,且從事腦中風、腦損傷、脊髓損傷等方面的研究,進一步推動康復科學的發展。

ReWalk執行長Larry Jasinski指出,COVID-19(新冠肺炎)疫情蔓延期間,能夠提供創新機器人設備對患者和臨床醫生尤為重要。ReStore Exo-suit穿戴輔具擁有多功能設計,與先前的機器人技術相比,可以更廣泛地使用於診所或復健中心的中風康復患者。

ReWalk在2020年2月完成公開發行(Public offering)籌集700萬美元,ReStore外骨骼輔具也在歐盟獲得核發CE認證標誌;該公司與德國健康醫療保險公司簽訂合約,允許脊髓損傷的受益人申請購買ReWalk 6.0外骨骼。

ReWalk 6.0外骨骼產品利用輕薄的材料製成,符合人體工學設計。經過改良後,ReWalk 6.0舒適度及穩定度大幅提升,病患可以較自然的走路,也能模仿一般人的行走步態,甚至能做出轉身的動作。

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