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林一平
  • 交通大學資工系終身講座教授暨華邦電子講座
現為交通大學資工系終身講座教授暨華邦電子講座,曾任科技部次長,為ACM Fellow、IEEE Fellow、AAAS Fellow及IET Fellow。研究興趣為物聯網、行動計算及系統模擬,發展出一套物聯網系統IoTtalk,廣泛應用於智慧農業、智慧教育、智慧校園等領域/場域。興趣多元,喜好藝術、繪畫、寫作,遨遊於科技與人文間自得其樂,著有<閃文集>、<大橋驟雨>。
翻轉剃刀與刀片的天才
我在椽經閣曾提到電腦印表機的剃刀與刀片策略,亦即便宜賣印表機,而由墨水匣獲利。今日電腦印表機的主要販售廠商包括佳能(Canon)、愛普生(Epson)、惠普 (HP)、Lexmark等。這些公司都採用低價印表機策略(約低於成本兩成的價格),著重墨水匣的大量銷售(約六成毛利)。
我有一位朋友曾經在某電腦印表機公司的實驗室工作,對於該電腦印表機公司賣「墨水」的做法嗤之以鼻,覺得靠墨水壟斷,而非以先進技術打敗對手,是勝之不武。該電腦印表機公司的彩色墨水比同重量的俄國魚子醬(Russian Caviar)還貴。
2020/6/12
賽末風:鐘樓怪人的時空穿越
資訊科系的學生在修作業系統(Operating Systems)這堂課時,都會學到賽末風(semaphore),這是一種不需要使用忙碌等待(busy waiting)的方法,可控制一個共享資源,讓多個用戶能彼此不受干擾的使用。運用於作業系統的賽末風是一位算是我老師輩的、脾氣不太好的朋友的發明。他是荷蘭電腦科學家戴克斯特拉(Edsger W. Dijkstra;圖一)。
我第一次看到賽末風這個詞兒是在讀雨果小說《鐘樓怪人》時,當中緣由說來話長。這牽涉到另一個名詞電報(Telegraph)。這詞兒最早出現於1793年的「Telegramme」,意指利用視覺通訊系統(Optical Communication System) 來傳送信息,並無「電」的意思。
2020/5/29
遠距親吻教戰守則
COVID-19(新冠肺炎)疫情的來臨,對人類而言,是危機,也是轉機。由於病毒危機,強化了「社交距離」 (Social Distancing)的概念。而在大眾已喚起社交距離認知的轉機中,「無接觸」產業已然興起,而實作無接觸產業的技術則是物聯網。當中最難維持距離的社交活動是啥?應該是「親吻」了。
我多年以前就一直想發明一種機制,讓人可以在保持社交距離下親吻。當時敘述這個構想時,被許多人斥為無稽異端,教授怎能如此無厘頭,太不務正業了。今日看來,我這種無厘頭的遠距親吻(Distance Kissing),是造福人類的創舉,至少造福了義大利人。
2020/5/22
希特勒的大數據
今日各大城市廣佈攝影機,可監控老百姓的行蹤,而早期管控人民,主要靠人口普查。
最早的人口普查需要人工進行,曠日廢時,成本甚高。全世界第一位統計工程師荷勒里斯(Herman Hollerith)於1886年製造人口普查機器,成立了製表機器公司(Tabulating Machine Company;TMC),能快速進行人口普查。荷勒里斯志得意滿,將機器租給美國人口普查局時,在價格上予取予求。最後人口普查局受不了,決定將1910年的人口普查交由另一家公司承包。
2020/5/15
從水流星到洲際飛彈 導航科技發展史
第六代行動通信(6G)發展低軌道衛星,最重要的應用是精準定位。在《黑暗騎士》(Dark Knight)這部電影,蝙蝠俠為了追蹤「小丑」,將高登市所有手機的麥克風統通打開,監聽每一支手機附近的說話聲音,比對小丑的聲紋,並以手機定位,找到小丑的位置。這種做法顯然大闖紅燈,嚴重侵犯隱私權。在現實生活上,這種全面監聽已能實現。定位服務是科技演進的必然結果,無法抵擋的。
誰發明提供定位的GPS?主要的想法據說是來自於葛提(Ivan Alexander Getting),而由美國國防部花了1,200億美元建置。最初用來導航,而今日更顯著的用途是用來校正時間以及精準定位。例如過去的行動通訊基地台全都靠GPS來做時間的同步。第一套GPS系統包括了18顆衛星。這是當時擔任雷神公司(Raytheon)副總裁的葛提於1951年給美國空軍的建議,用以導航洲際飛彈(ICBM),使之能沿著火車鐵路路線移動。葛提亦活躍於學術界,於1978年擔任IEEE總裁。
2020/5/8
無厘頭的物聯網想像
我的實驗室發展一套物聯網平台,名稱為IoTtalk,顧名思義,這一平台要讓物聯網(IoT)講故事(talk)。
物聯網講故事來自於我常常無厘頭的胡思亂想,例如,若以物聯網將鞋子和眼鏡連接,他們會如何對話?我也曾自得其樂地將聖誕樹和飛鏢(Dart)連接,讓它們對話。旁人都覺得太無俚頭了。我實驗室的學生相當倒楣,必須實作我胡思亂想的無俚頭物聯網應用,不知用處何在。
2020/4/30
用立德公式分析COVID-19的散播速度
林一平/椽經閣
十年前,我們發明了一個公式,今日也能用來了解COVID-19 (新冠肺炎)的散布。
2020/4/24
困住資通訊發展的方塊文字
身為計算機工程師,我一直想發明中文電腦語言,每每搞得灰頭土臉而歸。中國的方塊文字相當笨重,不像拼音文字這麼輕巧,因此要學會掌握中文寫文章,其難度遠過於英文這類拼音文字。以上事實也讓我們很清楚的看出,拼音字母是活字印刷能夠發揚光大的主因。難怪同樣發明了印刷術,古騰堡的影響力遠高過畢昇。
小時候家中有一部漢文打字機,我對其結構相當熟悉,並曾經學過漢文打字,不過打字速度很慢,常常打錯字。在同一時期,我也學習英文打字,因拼音字母的優點,讓打字速度快了十倍以上。即使在電腦時代初期,漢文輸入仍然很不方便。全世界第一部漢文電腦鍵盤,係由交通大學資訊工程系所研究製造完成。這部電腦的鍵盤相當複雜,難以推廣。現代的電腦都用英文鍵盤,並在英文鍵盤的架構下發明不同的中文輸入法。
2020/4/17
加密與解密的樂趣
最近我發表一篇論文,敘述軟體定義網路(Software Defined Networking)的轉置密碼 (Transposition cipher)技術。在此研究,我們實作轉置加密與解密於最先進的P4交換機,其速度為全世界最快。這篇論文受到重視,發表於IEEE的期刊。
資通訊加解密是我喜歡的題目,樂於其中,主要受到愛倫坡(Edgar Allan Poe)的影響。被蕭伯納尊崇為美國出最偉大的兩個作家之一的愛倫坡著迷於密碼學,也常將密碼的概念引入他的文章。最有名的例子是他的小說《金甲蟲》(The Gold Bug) 。
2020/4/10
台灣公共電話的發展
早期的台灣,電話是奢侈品,並不普及,一般民眾要開洋葷過癮,就得找公用電話。當時台灣電信技術不成熟,不足以提供計時收費的服務,只好引進美製投幣式話機與試辦「良心電話」,卻皆失敗。所謂良心電話,是打完公用電話後,自動自發的將錢幣投入錢筒,無人監督。要靠客戶良心來做生意,顯然有困難。直到1950年代,自行研發的投幣式公用電話機有了突破性的發展,大紅色的公用電話亭,雨後春筍般的矗立街頭。台灣的大紅色電話亭和英國的版本還十分相似呢。
早期台灣將電信網路延伸到鄉村與偏遠地區,都提供公用電話。在辛勞且艱苦的建設過程中,在地民眾往往出錢、出力協助,扛材料、開路、拉線、甚至煮點心供工作人員充飢。而投幣式公用電話實在不很方便。我當兵時,每晚在軍營休息,都排隊等著打電話給女朋友(就是現任林太太啦)。輪到我打電話時,儲幣筒往往已塞滿,只能望「機」興嘆。
2020/3/30